值钱的AI产品经理系列(二)究竟什么是AI产品?

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《值钱的AI产品经理》系列第一篇文章,讲解了AI产品经理的含义、AI产品经理在什么公司、不同类型公司产品经理工作有何不同,让广大传统产品经理初步了解AI产品经理这个新物种。

本篇是该系列的第二篇,讲清一个问题——究竟什么是AI产品?

这是一个基础而重要的问题。因为产品经理的工作对象就是产品,无论是传统互联网产品还是AI产品。对这个问题的理解,很大程度上决定了AI产品经理的认知水平。


AI产品的实用定义

因为我对AI技术的产品化、商业化有一些研究,在朋友圈里被认为是很懂AI产品的人,所以有不少人问我一个基本问题:“什么是AI产品?”

这就和关于人生的三个问题一样——“我是谁?从哪里来?到哪里去?”,简单却不好回答。

最初,我给出的都是一些严谨、专业的定义,既有引用他人的,也有自己原创的。但效果都不太好,听的人嘴上说“喔,明白了……”但困惑的表情出卖了他们。

为了解决这个问题,我按自己的理解对AI产品做了一个实用定义。“投放市场”后发现效果不错,大多数人觉得这个定义简单、易懂、实用。这里分享给大家:所谓AI产品,就是含有AI技术并且发挥其价值的产品。

这个定义中有两个关键点(上图中用黄颜色突出表示):

1、包含AI技术

这个很好理解。如果一个产品中没有包含AI技术,那它当然就不是AI产品,当前大多数互联网产品就属于这种情况。

2、发挥其价值

这个点更加重要。不能是为了概念、热点,为产品生硬地附加上AI技术,而是要让用到的AI技术为产品发挥作用,为用户提供价值。这个作用可以是核心的、关键的,也可以是外围的、辅助的。

这方面几年前的一个热门领域——智能硬件有过教训。当时的智能硬件所谓的“智能”不是指今天的“人工智能”,而是指上网的意思。不管什么东西,只要能连上网,它就算智能硬件了。比如电源插座,加一个wifi模块连上网,这就是智能插座了。

大量的智能硬件投入了市场,结果发现大多数与实际场景、实际需求脱节,联网功能增加了成本却并没有在产品中发挥实际作用。很多买了这种产品的用户,也就是刚入手时图新鲜用两次。很快大多数所谓的智能硬件就被市场淘汰了。当前正在销售的电源插座,会向用户介绍USB口和电源插口的数量、连接线的长度、高颜值等等,但几乎没有电源插座再说自己能联网了。

希望本系列的读者——未来的AI产品经理们,规划自己的AI产品时能吸取过往智能硬件的教训,让适当的AI技术在产品中发挥实际作用,让使用AI产品的用户切实体会到AI技术的价值,从而持续使用它。


AI产品的构成要素

在实用定义的基础上我们再深入一步,看看AI技术与AI产品的关系。

产品是有机整体,由多种要素有机组合而成。产品经理要对产品进行整体规划,技术、设计部门要对产品进行整体实施,然后整体交付给用户使用,为用户提供价值。

毫无疑问,技术只是构成产品的诸多要素之一,无论是传统的互联网产品还是AI产品,都是如此。产品的成功只靠技术是不行的。我们看到不少产品技术含量不高,但它仍然是非常成功的产品,例如可口可乐、hao123、91应用市场。反之,很多技术含量很高的产品却以失败告终,例如曾经的铱星通讯系统。

AI产品究竟由哪些要素有机组合而成?如下图所示:

上图告诉我们,一个AI产品要结合好AI技术、传统信息技术、其他技术、众多非技术要素,而绝不仅仅只有AI技术。所以,非技术出身的产品经理不用担心AI时代的地位,如何利用好AI技术,结合众多其他要素打造一个好的AI产品,这就是产品经理巨大的价值空间。希望还在啃算法细节的产品经理,回到正确的道路上了,在正确的方向上用功。

为了便于理解,举一个我把玩了一段时间的AI产品的例子——天猫精灵智能音箱。

天猫精灵智能音箱毫无疑问是一个AI产品,目前已经取得阶段性成功,出货量、保有量、日活都很高。图中我手上拿的是天猫精灵中最便宜的方糖。

普通用户可以认为我手中拿的小盒子就是产品,但产品经理要理解得更专业。其实,握在我手中的小盒子并不是完整的产品,它只是一个产品的用户端设备而已。如果断网了,即便我千呼万唤“天猫精灵,来一段B box!”,它也只会对我说“网络连接失败!”,毫无智能可言。天猫精灵的用户端设备+云端智能及配套资源,这才构成完整的天猫精灵产品。 

我们再来对照AI产品构成要素的图示,看看天猫精灵这个AI产品由哪些要素构成。

1、AI技术

很显然,天猫精灵能听懂你的话,能用语音做出反应,这必然要用到语音识别、语义识别、知识图谱、语音合成等多种AI技术。

2、传统信息技术

在天猫精灵的使用过程中,涉及到数据传输、数据存储等众多传统信息技术,这些不属于AI技术。但天猫精灵的AI技术要正常运作,离不开这些传统信息技术。

3、其他技术

天猫精灵箱体有电源、麦克风、扬声器等电子器件,这就涉及到电气、电声等技术。这些技术就更加“古老”了,但也离不开。试想一下,你对天猫精灵说一句话,天猫精灵准确理解了你的意图,立刻从云端调来你要做的内容进行播放,这个体验很好吧?但如果天猫精灵播放的声音浑浊难听,你的体验还会好吗?

4、大量的非技术要素

箱体的工业设计、云端的海量内容资源、极低的定价等等,这些都是重要的非技术要素。这些非技术要素,对产品成功与否的影响有可能比技术因素更大。

以我本人为例,体验智能音箱我为什么会首先入手天猫精灵方糖?优秀的工业设计+极低的定价是两个最重要的因素,这两个因素都与AI技术无关。天猫精灵箱体虽然材质普通但依靠一流的工业设计,依然让用户爱不释手。天猫精灵在工业设计有很大投入,获得了多项全球设计大奖。79元的价值更是超低。又好看、又便宜,只要有点兴趣,买起来没压力。

 建议读者花百元左右的小钱买一个智能音箱,不一定是天猫精灵方糖,还有不少其他选择。看看哪些因素影响了你的选择,实际使用的体验如何,这会让你对AI产品的理解变得更清晰。

以后遇到一个AI产品,读者不妨也对照AI产品构成要素图来分拆一下。多做几次,你对AI产品的理解一定会上一个层次。


实用定义、构成要素对产品经理的实用价值

本系列追求实用。那么花这么多篇幅讲AI产品的实用定义、构成要素,对产品经理究竟有什么用呢?用处很大,试举三点:

1、打破了AI产品的神秘感,扩展了AI产品的范围。

多数传统产品经理对AI产品有神秘感,对AI产品的理解也非常窄——认为只有那些神秘的AI技术公司才有AI 产品,以为和自己正在做的互联网产品相距甚远。

通过以上分析,相信传统产品经理也能理解AI离你的产品非常近。目前还想不到什么样的互联网产品和AI技术完全无关的,AI技术渗入互联网产品是已经在发生的事。所有的传统互联网产品经理都应该看到这个趋势,现在就开始研究AI产品,尽早将适合的AI技术融入自己的产品。让AI技术为产品增值,如果做到了也就能为自己增值。

2、指明了产品经理对待AI技术的正确方式。

传统的互联网产品经理以为要做AI产品,就要花很多时间去系统掌握复杂的AI技术知识。

理解了以上内容,我们知道如何对待AI技术了。产品经理跳出机器视觉、自然语言处理、强化学习、卷积神经网络……等等烧脑的AI技术细节,站在产品的角度看AI技术,它就是一种新的强大的能力。

AI技术与传统产品经理的关系,类似核弹与政治家、军事家的关系。核弹在诞生之初,相对于常规武器就是一种新的强大的能力。政治家、军事家并不需要花大量精力去了解核弹的制造、使用细节,只要知道它威力惊人、杀伤力极大,并且使用之后有长期核污染,就能在政治、军事中合理利用,发挥它的作用。率先发明核弹的美国,政治家、军事家显然做得很对,在合适的时机以合适的方式发挥了核弹的价值。

明白了这个道理,想升级为AI产品经理的人应该可以摆脱焦虑了,原来不必花特别多的精力去搞清那么多技术细节?!先简单一点,就把AI技术视为一种新的强大的能力,先理解现有AI技术的原理、能力边界、限制条件就可以了,尽快让AI技术在产品中发挥作用,才是最重要的。

3、找到产品经理的价值空间,重建产品经理在AI时代的信心。

很多产品经理一度认为,在AI时代产品经理要沦为技术人员的附属品了。

看了以上内容,我们清楚地知道,最强的AI技术并不意味着成功的AI产品。一个AI产品是AI技术、其他技术、众多非技术要素的有机组合。如何将这么多不同的要素组合起来?单靠技术人员是做不到的,只有靠产品经理!所以,即便在AI时代,非技术背景的产品经理也并不是技术人员的附属品,他完全可以体现自己的核心价值。

请继续关注车马的《值钱的AI产品经理》系列,快速从传统产品经理升级为AI产品经理!


本文首发于公众号“首席产品官车马”,获得微信原创认证,由作者本人发布到PMTalk社区。


车马
首席产品官 · 某公司